• その時、野村さんは44歳…大スターの野村氏に…野村さんからかけられた「…お前が落合か…よく話は聞いているぞ…」
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  • 戦後初の三冠王となった野村さんと三冠王に3度輝いた落合氏
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  • 「真っ直ぐしか待たない」という落合氏…一番の思い出は、野村さんが阪神監督、落合氏が評論家時代のことだという
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 元中日監督で野球解説者の落合博満氏(66)が19日放送のMBS「戦え!スポーツ内閣」にVTR出演し、今月11日に虚血性心不全のため亡くなった野村克也さん(享年84)を「野球がある限り、語り継がれていく人」と悼んだ。

 野村さんと初めて言葉をかわしたのは、落合氏がロッテでプロとしてスタートを切った1979年6月。

南海で野村さんとプレーし、当時ロッテ打撃コーチを務めていた高畠導宏さんに「初めて会う先輩には挨拶しとけよ」と言われて、西武戦の初打席で野村さんに挨拶をしたという。

その時、野村さんは44歳。

大スターの野村氏に「何て挨拶をしていいか分からなかった」落合氏は自身が何を言ったのかは記憶に残っていないが、野村さんからかけられた「お前が落合か。よく話は聞いているぞ。頑張れよ」という言葉は覚えているという。

 戦後初の三冠王となった野村さんと三冠王に3度輝いた落合氏。

ともに球界を代表する大打者だが「バッティングに関する考え方の接点はまるっきり違う」と落合氏は語る。

「真っ直ぐしか待たない」という落合氏。

野村さんから「変化球が来たらどうする?」と問われ、「変化球は真っ直ぐよりボールが遅いので何とか対応できるように工夫して打ちます」と答えると「お前やっぱりある意味天才だな。俺らみたいな凡人にはわかんない」と言われたという。

 日本一を経験し“名将”と呼ばれる2人だが、監督としての考え方も違った。

「頭で野球を理解させてから練習をした方が効率がいい」という野村さんの指導論に理解を示しながらも、「体力がなければいくらいいものを教わっても壊れる。だから俺は練習させる。体で覚えてもらう」と落合氏。

「どっちが正しいのかは分からない。でも野村さんも俺の考えも分かるっていうし、俺も野村さんの考えも分かる。けれども、お互いにそれをするかっていえば、恐らくしないんだろうなと思う」と話した。

 一番の思い出は、野村さんが阪神監督、落合氏が評論家時代のことだという。

「みんな野村さんのところに行かないんだって、解説者。『お前だけだよ、来てずっと話してくれるのは。俺嫌われてるのかな』って言うから『そういうわけじゃないんでしょうけど』としか言いようがないじゃん」と振り返った落合氏。

「サブグラウンドで2人で1時間も2時間も…『練習見なくていいんですか?』って聞いたら『見なくたっていい。お前としゃべってる方がいい』と言うから」とじっくり話をした。

内容は「ほとんど野球の話。野球の話しかしませんよ」と明かし、「本当、野球好きだったんだろうね」と希代の野球人を悼んでいた。

元スレ:2ch.sc

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